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初读《老子》(六) 文梓  

2012-07-21 21:45:22|  分类: 文梓作品集 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 第六章  谷神不死

 

    谷神不死,是谓玄牝(pìn)

    玄牝之门,是谓天地根。

    绵绵若存,用之不勤。

 

    (道好似)虚空的山谷变化莫测而永不停竭,它(被)称为微妙的母性。

    微妙的母性之门,它(被)称为天地之根。

   (它)连绵不绝地似若长存,(其)作用无穷无尽。

 

    本节是《老子》全书中最短的一章,只有六句、二十五字,所以有的版本把它归于上一章。

    在上一章中,老子使用了橐龠这个意象,来说明的特性:虚而不屈,动而愈出(空虚却没有穷尽,鼓动起来源源不绝)。在本章中,运用了老子哲学中两个特有的概念:谷神玄牝来进一步描述的特性:

    一、它变幻无穷、空虚开阔而无所不容“谷神”,同时超越天地,有无限的生命力“不死”。

    二、它是产生万物的始源“玄牝”和生成天地的根本“天地根”(这一特性,老子在第一章中就已以提及“无,名天地之始;有,名万物之母。”)

    三、它有无穷的功用“用之不勤”。

    四、它存在的状态“绵绵若存”(在第四章,老子有相类似的描述“湛兮似或存”)。

   “谷”作为老子哲学中特有概念,在本章中第一次提出(在以后的章节中还多次提及),它包含了虚空、卑下、谦恭、静默、恬淡、不争和包容等代表了“道”所特有的涵义。

    有一个成语叫作“虚怀若谷”,其出处应该是《老子》。一般的解释是“虚心”待人、待事,老文认为,其更深层的意义应该是,能用“道”的精神去认识和对待事物。

    老文的父亲是位老知识分子,晚年常提起,家族中的一位在学术上颇有建树的长辈,对那时还年青的父亲说过的一句话,你要舍得放弃名利,到深山穷谷中去读书。父亲每说一次,脸上便要现出深深的悔意。其实老文知道,父亲经常提及此话,既有自责之心,也有勉励下辈人之意;只是老文那时想,“深山穷谷”谈何容易,如何能够生存得下去呢?

    二十世纪初,有位叫美国比尔.波特的学者,出了本名为《空谷幽兰》的书,描述了距离西安市区一小时车程的终南山(道教的发祥地之一,相传老子曾在此传授过《道德经》)中,有一批来自全国各地的修行者隐居在山谷之中,他(她)中间有信道的、也有信佛的,过着与古代隐士一样的耕读生活。有一阵子,老文挺佩服的,认为他(她)们就是“深山穷谷”中的读书人。读了《老子》的书后,老文想明白了,“深山穷谷”并非一定是指类似终南山的地方,古人云,“大隐隐于市”,能够秉承“道”精神和信念学习和生活,在喧闹而人欲横流的城市里坚持完善自我,也一样值得称赞。

    关于本章的内容,历来就有很多争议。比如,古籍《列子·天瑞》里记载,《黄帝书》中有这一段,而且一字不差;于是有人据此认为《老子》一书晚于《黄帝书》(《列子》这部书,被清代学者考证为魏晋人所作的伪书后,这种声音沉寂了下去)1973年底,长沙马王堆出土了帛书《老子》甲、乙本,并在乙本卷前有《经法》、《十大经》、《称》和《道原》4篇佚著,经学者们考订为是著于公元前四世纪的《黄帝四经》(现代学者陈鼓应写了一部《黄帝四经今注今译》的书,详细论证了《黄帝四经》是如何吸收了《老子》的哲学思想),因此又开始有人怀疑《老子》晚出。老文在网上看到过一篇指责老子抄袭《黄帝四经》的文章,洋洋洋洒洒数万言,着实佩服那位老兄超强的批判精神,其实他不用花气力说那些话,只要能证明《黄帝四经》成书的年代早于《老子》,便可算是为中国学术界作出大贡献了。

    古往今来有不少的学者把《老子》当作中国养生术和气功的元典。认为本章中的“”是指腹中空虚,解读为“丹田”,“”则被解释为元神、元气。谷神不死,是谓玄牝”被解释为,善引腹中元气,便能长生健康(见蒋锡昌《老子校诂》)。因此,有一种说法,中国有三部奇书奉献给了世界,它们是《周易》、《老子》和《黄帝内经》;《周易》影响了《老子》(陈鼓应作了详细的论述,见他的专著《道家易学建构》),《老子》影响了《黄帝内经》(老文尚未读到这方面的专著)。

    最近在网上闹得沸沸扬扬的“打通任、督二脉事件”,网上有人发文,说是甘肃省有几十位医务人员,参加了官方组织的真气运行学培训班,其中有不少人打通了任、督二脉,效果显著云云。由于是官方组织的培训班,而且得到甘肃省卫生厅领导的力挺,于是网友纷纷质疑打通任、督二脉的科学依据或其效果的真实性。读完本章后,老文认为,中国人的养生之法,讲究的是秉承老子 “道”的精神虚怀若谷,有包容、不争、恬淡和谦恭的心境;能够达到此种境界,不仅功法能养生,读书、写字皆是养生之途;如果因为功利或者政绩等各种欲望作怪,恐怕会适得其反,不仅养生不成,还会伤生。

                                  二○一二年七月二十日

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