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读《老子》(八) 文梓  

2012-09-11 21:35:25|  分类: 文梓作品集 |  标签: |举报 |字号 订阅

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第八章  上善若水

 

   上善若水。

   水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。

   居善地,心善渊,与善仁,言善信,正善治,事善能,动善时。

   夫唯不争,故无尤。

 

    最高的德行象水一样。

    水滋润万物而不(与它们相)争,(自己却)停留在人们所厌恶的低洼的地方,(水)最接近于

    居处之善在于(选择)地势,心胸之善在于(保持)深沉,待人之善在于(施予)仁爱,语言之善在于(遵守)信用,为政之善在于(精心)治理,处事之善在于(发挥)才能,行动之善在于(掌握)时机。

    正因为(具有这种)不(与万物相)争(的美德),所以不会(招人)怨尤。

 

    在前几章中,老子用“橐龠”、“谷神”、“玄牝”和“天地”来设喻,表述“”的特性和内涵,而在这一章中则以“”为喻,还特别指出它“几于道”( 最接近于)。

   《老子》一书中出现最频繁的词,除了“道”字之外,大概要数“善”字了。老子认为有上善之德的只有“”,因为它“善利万物而不争,处众人之所恶”。首先,水能滋润万物,为它们提供源源不断的生命之源,有利万物之德;其二, 水恩泽万物,从不索求回报和炫耀争功,只是默默地给予和付出,有不争之德;其三, 水无怨无悔、心甘情愿地流向人们所厌恶的低湿而污秽之地,有处下之德。

    老子由“上善”的水德而进一步引申出处世为人的“七善”:

   “居善地”,身处社会,应该象水居住在地势低下的地方一样,保持低姿态的生活方式。

   “心善渊”,修身养性,应该象水表面平静而渊深不测一样,保持一颗平常的心境和广阔的胸怀。

   “与善仁”,与人交往,应该象水滋润万物而不求回报一样,保持一种与人为善而兼爱无私的德行。

   “言善信”,应允承诺,应该象水百折不回而日夜向东一样,保持一种兑现承诺而坚守诚信的品质。

   “正善治”,治理国家(“正”通“政”),应该象水清静端平而无尘不洗一样,保持一种清廉自洁而导民自正的作风。

   “事善能”,处理事务,应该象水柔弱卑下而能遇物赋形一样,保持一种谦虚恭敬而不呈强显能的态度。

   “动善时”,处世行动,应该象水顺应自然而随时节消涨一样,保持一种把握机遇和顺势而为的判断。

    以上“七善”是老子以“水德”为喻,提倡人在社会生活中应采取的态度,最后以夫唯不争,故无尤”作为结束语,突出本章“不争”的主题。

    老子生活的年代,据现有的历史资料推测,约在公元前571年~公元前471年之间,中国正处在诸侯争霸、战乱频发的春秋末期。面对饿莩遍地、民不聊生的残酷社会现实,老子认为“争”是万恶之源,于是他站在弱势群体——百姓的立场上,提出以“不争”“七善”之德作为行为的准则。

    商代末年(距老子出生约五百年前),有两位被称为“圣人”的兄弟,一位叫伯夷,一位叫叔齐,他们的父亲是商纣王治下孤竹国的君主。相传其父遗命要立次子叔齐为继承人,但是孤竹君死后,叔齐让位给伯夷,伯夷不受,叔齐也不愿登位。兄弟俩对商纣王当时的暴政不满,不愿与之合作。后来听说周族在西方强盛起来,周文王是位有道德的人,兄弟俩便长途跋涉来到周的都邑岐山(今陕西岐山县)。此时,周文王已死,武王即位,正兴师动众、准备讨伐商纣,于是他们俩对投奔西周感到非常失望。当周武王带着装有其父亲周文王的棺材,挥军伐纣时,伯夷拦住武王的马头进谏说:“父亲死了不埋葬,却发动起战争,这叫做孝吗?身为商的臣子却要弑杀君主,这叫做仁吗?”武王不听,仍然挥师伐纣。武王灭商后,伯夷和叔齐耻食周粟,采薇而食,最后饿死于首阳山。

    后世的儒家从他们身上读到的是孝悌仁义,而老子感悟到是“不争”的精神,这是“道”的重要内涵。他在本章中提出“七善”的行为规范,较之伯夷、叔齐消极逃避的作法,应该是一种积极入世的态度,想通过人自身“道”的修炼,来使混乱不堪的现实世界,澄清安定下来。

    当然,这只是中国这位伟大哲人的一种善良的愿望罢了。因为二千多年来,人类因各种纷争而发生的战争和杀戮,从来没有停止过;如果有哪位历史学家愿意做一项研究,专门统计世界历史上因各种战乱而死亡的人数,这恐怕是一项极其庞大的工程。仅进入二十一世纪以来至今,有人统计,美国在 2001年9·11事件中直接死亡人数约3000人,而在此后美国发动的阿富汗和伊拉克反恐战争中,因战争及动荡导致阿富汗和伊拉克平民死亡人数,达30余万人。所以无论是何种理由或借口的战争,受到伤害最大的,总是手无寸铁的无辜的平民。

    公元2011年6月22日联合国秘书长潘基文在65届联合国大会上发表连任演说最后说:

   “伟大的哲学家老子曾说过,‘天之道,利而不害;圣人之道,为而不争。’让我们将这种不朽的智慧应用到今天的工作中,在百家争鸣的思想中,找到行动上的统一性。”

    潘基文引用的这段“天之道,利而不害;圣人之道,为而不争。”是《老子》全书(第八十一章)的最后两句,意思是说:“天道是有利万物,而不伤害它们的;圣人之道是虽有所作为,而不跟他人争功的。”万物不受到伤害,人类不相互争夺而能和平相处,这也正是老子他所宣传的“道”,最终要达到的目的。

                                                         二○一二年九月五日

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